唯一的怪兽鲸鱼:白鲸与独角鲸的第一代“混血儿”

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据美国生命科学网站报道,30年前,一只身为格陵兰岛的因纽特人拍摄了三只奇怪的鲸鱼,它们的前鳍像白鲸一样,尾巴像独角鲸一样。 (也被称为“海洋独角兽”),他对这个奇怪的生物非常好奇,他保留了一个头骨并将它挂在小屋外面。

几年后,一位科学家发现了该地区的头骨。在因纽特人的同意下,头骨被带到丹麦自然历史博物馆进行研究。事实证明这是一个特殊的鲸类样本。因纽特人在接下来的采访中描述,这些海洋鲸鱼身体呈灰色,牙齿奇怪,甚至人们从船上这些特征都可以观察到,不仅仅是白鲸和独角鲸的头骨,牙齿在两者之间。当时,研究人员认为鲸鱼可能是白鲸和独角鲸的混合后代,但缺乏相关证据。

目前,科学家们已经找到了相关证据。研究人员证实,头骨被确定为唯一已知的白鲸和独角鲸杂交种,但我们只有一个样本,从未见过这样的怪物鲸鱼。

混血鲸

它具有白鲸头骨的特征,但没有典型的男性独角鲸(实际上是牙齿)的长牙,并且与独角鲸完全不同。它的下颚有牙齿,让人想起白鲸牙齿。只是它们像铲子一样向外突出,鲸鱼的牙齿整齐地垂直生长。

由于仅需要解剖学分析,研究人员不可能证明颅骨是从混合物种中鉴定出来的,这种物种从动物的牙齿中钻取并提取样品以获得不良的,降解的DNA样品,但仍然可以进行DNA。测序。

结果很清楚:动物是雄性鲸鱼,白鲸和独角鲸的基因接近50%,这表明它是第一代杂交种。为了找出哪个物种是其亲本,研究人员观察了这些动物的线粒体DNA。线粒体DNA是动物细胞中存在的“动力源”。它只沿着母系继承。杂交种的线粒体DNA是独角鲸,表明它的母亲是独角鲸而父亲是白鲸。

接下来,研究人员从混合鲸头骨的胶原中提取碳和氮。他们研究了称为核素的分子变异,核素由碳和氮组成,并由动物从饮食中摄取。核素可以在白鲸和独角鲸之间显示出非常不同的模式。鲸鱼在海底约500米深处捕猎,而独角鲸的潜水深度超过800米。

这种杂交种的奇怪牙齿可能会使它采用与其父母不同的捕食策略。然而,目前无法判断它们是否可以繁殖后代。当它死亡时它是成年人,但我们对其他两只杂交鲸知之甚少。根据因纽特猎人的说法,一头鲸鱼被枪杀并沉入海底,另一头鲸鱼被带回海岸。它的头骨被放在海滩上,最后被海浪冲走了。

隐藏的杂交种?

很难说在20世纪80年代中期杀死的鲸是唯一的混合鲸种,但是鲸鱼杂交不太常见,而独角鲸和白鲸的遗传数据显示这两种物种在500万年前已经分化。至少125万年前,没有明显的杂交。

但是,如果丹麦博物馆有一个唯一的混合物种样本,那将是一个非常幸运的。也许在研究发表后,我们将听到更多我们不知道的混合鲸鱼种类的见证案例。