中国人的火药只配做鞭炮?胡说!西方19世纪还在用黑火药排队枪

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  编者按:“四大发明”作为我国古代重要科技创造,可谓是众所周知。当然,网络上对这“四大发明”的所谓“质疑”。比如前段时间某副教授在QQ群里的不当行为就是一例。类似的诸如某著名艺人等等,说中国人发明的黑火药根本不算火药,欧洲人打仗用的是黄色炸药和无烟火药,而且还说中国人发明火药只会做鞭炮。之前还有传言说中国的火药火器其实是国外传入,甚至一些人还说中国的火器全部来自越南。其实对于这些连牛津大学《技术史》都没看过的言论,真没什么反驳的必要。本文就是说一下,中国人发明的黑火药对于军事变革的意义到底有多大。

  关于火药的杀伤原理,我们都知道是爆炸。火药开始在战场上展露头角是宋金战争。当时的主战兵器还是冷兵器,当时火药的爆炸威力也并不大,相对于大型投石器和床弩有差距。但是火药武器一开始就产生极大的心理震撼力。根据记载,当时一种铁火炮,像匏,口小,用生铁铸成,厚2寸,打仗时发射出去。一宋兵“被金人以铁火炮所伤,头自面霹碎,不见一半”。当然,也出现了身管火器——突火枪,以及金人制造的梨花枪等,只要运用得当,就会出现意想不到的结果。

  

  比如,金军曾手持“飞火枪”登陆,烧毁木栅,对蒙古军发起突袭。因为夜间能见度低,加上火药点燃后产生的火药在加上夜间让人发蒙,结果蒙古军内部自己倒是乱了。最后蒙古主帅撒吉思卜华战死,3500名蒙古兵全部被杀或投水溺毙。这充分显示了这种新型武器的威力。因为火药给蒙古人的强烈印象,所以在元朝时出现了铜火枪,也就是铜铳(现在日本仍然管枪叫铳),相当于竹火枪的升级版。同时,还出现了碗口铳,类似小型火炮。虽然当时威力最大的远射兵器还是床弩和回回炮。但是火器有自己特殊的优势,一个床弩要七八个人操作,一个回回炮差不多有三四层楼那么高。所以在操作和造价上,火药武器反而低廉。

  

  众所周知,黑火药的主要成分是硫磺,硝药还有木炭。这些原料还是很容易弄到的。尤其是硝药,盐碱地就能提取。而床弩需要大量优质木材还有牛筋角、所以对于许多军队来说,铜火铳相比弩的优势很大。

  

  所以到了明代,火器进一步发展。史书记载,明朝洪武年间,军队火铳的比例达到10%:凡军一百户铳十刀牌二十弓箭三十枪四十——《太祖实录·卷一二九》。

  

  而弩因为元朝的禁止,外加强弩也需要大量的筋角等材料,所以被火铳逐渐取代。除此以外,元朝的碗口铳到了明代也进一步发展。比如北京军事博物馆却现存一具明太祖洪武五年(1372年)用铜铸造的大碗口筒,口径三寸四分七,长一尺一寸,重六十三斤。铭文为:“水军左卫,进字四十二号”。这种火铳的意义可不一般,因为这种火铳正好验证了《兵录》,说明当时的水战进入了火炮时代。据明代兵书《兵录》载:“碗口铳,用凳为架,上架活盘,以铳嵌入两头。打过一铳又打一铳。放时,以铳口内衔大石弹,照准贼船底膀,平水面打去,以碎其船,最为便利”。

  

  ▲叶公神铳炮车

  如果这些原始铜火炮短小的话,河北省宽城县出土过一门明代洪武十八年(公元1385年)铸成的直筒形铜火炮,口径 108毫米,长52公分,重26.5公斤。其药室有宽厚的箍,炮身中部有一提手。 除此以外,还有体积更大的火炮。那就是在山西出土的洪武大炮。

  

  该铁炮据传在拆除山西省太原市南城墙时发现,共出 3门,均藏于山西省博物馆。从铭文显示:大明洪武十年丁巳□□季月吉日平阳卫铸造。说明铸造于明代洪武十年(1377)。这是中国最早的大型铁火炮。洪武大炮,炮呈直筒状,形体短粗,口径21厘米,全长1米。中部有两对耳柄,呈四方形,长16厘米,应是供搬运使用,而不是用于调整射击角度的耳轴。尾部略收,通身有3道环箍。此炮相对于元朝时期的碗口铳不仅口径大,管壁厚,装弹药量、射程显然远超。该更更说明当时的铸造技术已经有了重大突破,根据对洪武大炮的检测发现,洪武大炮属于铸钢炮。显然,当时铸造技术的发展,使得当时能够制造这样的大型铁炮。

  

  除了自身研发的火炮,随着对外交流,一些新的西方火炮也引入中国。比如佛郎机炮,除了带来了后膛装填外,还带来了瞄准具和新式炮耳。其前面有准星,后面有照门。火炮借助炮耳,装在炮架上,可以上下左右自由转动。为了提高瞄准率,明朝时期还出现了一种叫“铜铳规”的瞄准器具,专门给重型火炮进行发射角度的测量。虽然这种瞄准具和今天的瞄准具还是有一定的差距,但也绝不是影视剧那种乱射。

  

  在火炮的推动下,欧洲出现星堡,原来的老式城堡被淘汰。而中国则是出现那种更加厚实坚固的城墙,并且城墙为了安置火炮进行了特别的射击。

  

  ▲欧洲棱堡

  

  ▲兴城古城城角炮台

  

  ▲兴城古城卫星图

  除了火炮,当时单兵火器也不断更新。在欧洲,曾经作为英国特色的长弓,也被火枪取代。明朝早期的快抢铳箭被火绳枪取代,而弩这种大杀器被认为只能看家护院。

  

  除了兵器的替换,军阵也发生变化。原本密集的大方阵开始被线列取代。

  

  到了燧发枪出现的时候。原来还很厚的线列变成了现在影视剧中,那种排队枪毙。欧洲人也正是靠着这种简单有效的战术,横扫整个世界。(可见冷兵器研究所《靠个排队枪毙,近代欧洲军队为何就能吊打亚非各国?》)而当时他们所使用的燧发枪和之后的火帽枪里装填的还是黑火药。

  

  而直到1884年,法国化学家、工程师P·维埃利才制成了世界上第一种无烟火药,而英国军队直到1892年,才换装使用边柯达无烟药的Mk.I C步枪。

  

  ▲火绳枪

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