小篆的由来和李斯其人

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  秦始皇统一中国以后,采取了一系列的改革措施。社会上发生了许多新的变化,其中之一就是文字变革。当时秦始皇命令臣相李斯作《仓颉篇》,中车府令赵高作《爱历篇》,太史令胡毋敬作《博学篇》,把六国的文字加以删改,统一为秦篆,为了和以前的文字加以区别,习惯上就将删改后的秦篆称为小篆,将以前的文字包括甲骨文、金文在内的篆字称为大篆。

  

  说到小篆,人们都会联想和提及到李斯。

  

  尽管李斯当时在文字的删改方面是一个修订者和整理者,不是什么创作者,但是,他的功绩还是不可埋没的。李斯是一位出色的政治家,秦庄襄王时西行入秦,秦始皇十年即公元前237年,谏阻逐客 ,官升到了廷尉。由于他帮助秦始皇兼并天下有功,被秦始皇封为宰相。

  

  当时李斯奉命在原来秦文字的基础上,以秦篆为标准字体,进行了改造和整理,并加以推广和应用,他对我国古文字的发展做出了杰出的贡献。

  据《史记》记载,李斯曾经多次陪秦始皇出巡,每到一个地方,都要按照秦始皇的命令作铭书写刻石,以此来宣扬秦始皇的功德,炫耀皇帝的圣威。先后有《峰山》、《泰山》、《芝罘》、《碣石》、《会稽》等刻石问世。可惜的是由于年代久远,大部分刻石已经不复存在了。现在存放在泰山岱庙里的《泰山石刻》在众多的石刻中最为著名,这块石刻是在公元前219年,秦始皇登泰山后刻立的。据《泰安县志》记载,汉武帝时,泰山地区地震,刻石崩裂。清乾隆年间,又遭火焚,刻石遂失去下落。到了清嘉靖年间,有人访得残石两块,上面仅残存十个字,其中也只有八个字完好。

  泰山石刻传世的明代拓本有二十九个字,最令人瞩目的应该是北京图书馆的藏本,被称为“天下第一稀有”,共一百六十五个字,比原刻石少五十八个字。

  

  从李斯流行的小篆,也成斯篆开始,字体的结构比大篆简略,笔画如箸(筷子),又有玉箸篆所称,特别是他顺应时代的需要,不拘泥于古法,将小篆写成笔画流畅均称,结构统一定型,字形呈纵势长方形,这样就使得汉字由单纯的记事符号而成为生动多姿的艺术形象。